Holy Week – A Journey of Mercy

Holy Week – A Journey of Mercy

Holy  Week  is  the  greatest  week  in  the Liturgical  year.  In  some  instances  it  is called  the  Week  of  Salvation.  It  starts
on  this  –  the  sixth  Sunday  of  Lent, known  as  both  Palm  Sunday  and  Passion Sunday.  This  is  the  time  of  the
year  we  stop  to  remember  and  relive the  events  that  brought  about  our redemption  and  salvation.  What  we commemorate  and  relive  during  this week  is  not  just  Jesus’  dying  and  rising,  but  our  own  dying  and rising  in  Him,  which  will  result  in  our  healing,  reconciliation,  and redemption.

Attentive  participation  in  the  Holy  Week  liturgy  will deepen  our  relationship  with  God,  increase  our  Faith,  and strengthen our lives as disciples of Jesus. A  snapshot  of  some  liturgical  events  that  will  take  place here for Sts. Peter and Paul and St. Joseph’s. Chrism  Mass  Oils  at  Sacred  Heart  Cathedral  in  Richmond,  on Monday at 6:00. All are invited. In this cerebration, Priests of the  Diocese  gather  together  with  their  Bishop  to  renew  their
priestly Vows and to Bless and Consecrate the Oils that will be used  in  the  mission  of  the  Church  this  year,  and  the  oils  are
Holy  Chrism  (SC),  Oil  of  the  Catechumen  (OC)  and  Oil  of  the Sick (OI). Holy  Thursday,  Mass  of  the  Lord’s  Supper  at  7:00,  includes washing  of  the  feet,  a  Cerebration  that  marks  the  beginning of  the  Triduum  (three  days  of  watching  in  prayer).  The greatest mysteries of the redemption are celebrated yearly by the  Church  beginning  with  the  evening  Mass  of  the  Lord’s Supper  on  Holy  Thursday  and  ending  with  Vespers  of  Easter Sunday.  This  time  is  called  “the  triduum  of  the  crucified,  buried and  risen”;  it  is  also  called  the  “Easter  Triduum”  because during  it  is  celebrated  the  paschal  mystery,  that  is,  the passing of the Lord from this world to his Father.

The Church, by the celebration of this mystery through liturgical signs and sacramental, is united to Christ, her spouse, in intimate communion. The Easter Fast is sacred on the <first two days of the Triduum, in  which,  according  to  ancient  tradition,  the  Church  fasts
“because  the  Spouse  has  been  taken  away  (Statues  covered,  no music…).” Good Friday is a day of fasting and abstinence; the liturgies on that  day  include  Stations  of  the  Cross  at  noon  and at  3:00pm, then the Veneration of the Cross service at 7:00PM. Note that the Novena for the Divine Mercy begins on this day.
It  is  also  recommended  that  Holy  Saturday  be  observed,  so  that the  Church,  with  uplifted  and  welcoming  heart,  be  ready  to celebrate the joys of the Sunday of the Resurrection. With this anticipation,  there  will  be  a  traditional  Rite  of  Blessing  the food  at  11:00  in  the  Commons  that  will  be  prepared  at Easter.  The  Easter  Vigil  Mass  which  will  start  at  8:00,  ending the  Triduum.  It  is  the  Night  of  Nights  when  Our  Lord  conquered death for us.

A full schedule of our Holy week and Easter Liturgies is included in this Bulletin.

Therefore,  Brothers  and  Sisters,  in  this  week  of  Mercy,  let  us  “die to  self”  in  order  to  truly  serve  God  and  neighbor  and,  not  only  in this  week,  but,  throughout  our  lifetime.  That  is  what  brings  joy into  our  lives  no  matter  how  many  hardships  we  have  to  endure and what paves the way to heaven!

A Blessed Holy Week to all of you.